PETA redacta un nuevo acuerdo para reformar la investigación de laboratorio

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Los experimentos con animals son crueles y poco éticos, pero ¿sabías que ni siquiera conducen a tratamientos y curas para los humanos?

Los estudios muestran que un impactante índice del 90% de la investigación básica, de la cual la mayoría involucra animales, no logra producir un tratamiento para humanos. Sin embargo, el mayor financista de la investigación en los EE.UU., los Institutos de Salud, National Institutes of Health (NIH, por sus siglas en inglés), gasta casi la MITAD de su presupuesto anual en estudios con animales. Eso es $19 billones de dólares botados por la ventana cada año.

¿Por qué se desperdicia la MITAD del presupuesto de investigación en estudios que fallan el 90% de las veces?

Necesitamos una mejor manera, y los científicos de PETA la han encontrado. El Acuerdo de Modernización de la Investigación describe el camino y estrategia para la optimización de la inversión de nuestra nación en investigación para curar enfermedades, poniendo fin a la financiación de estrategias que no funcionan; por ejemplo, experimentos con animales, e invirtiendo en investigación relevante para los humanos. En 2021, después de que las entidades de PETA presentaran el Acuerdo de Modernización de la Investigación a los miembros del Parlamento Europeo, ese organismo aprobó, casi por unanimidad, una resolución que hacía un llamado a la Comisión Europea para crear un plan de acción para poner fin a todos los experimentos con animales.

Estados Unidos necesita urgentemente un plan de este tipo. Así que PETA EE.UU. ha otorgado el Acuerdo de Modernización de la Investigación a los Institutos de Salud Nacional y otras agencias federales, exceptuando la Agencia de Protección Ambiental, que ya ha trabajado con los científicos de PETA para comenzar la reducción progresiva de las pruebas con animales.

El Sistema Actual No Funciona

Los NIH no han tomado medidas efectivas para abordar los siguientes problemas:

  • El noventa y cinco por ciento de todos los medicamentos nuevos que resultan seguros y efectivos en pruebas en animales fallan o causan daño en pruebas clínicas en humanos.
  • La tasa de fracaso de los nuevos medicamentos desarrollados usando animales en la investigación de enfermedades específicas excede el 95%. Estos son algunos ejemplos.
    • Vacuna contra el VIH/SIDA—100%
    • Accidentes cerebrovasculares—100% (basado en 1000 nuevos agentes probados en animales en 100 pruebas clínicas)
    • Enfermedad de Alzheimer—99,6%
    • Cáncer—96,6%
  • El ochenta y nueve por ciento de las investigaciones preclínicas, que mayormente son experimentos en animales, no pueden ser reproducidas, aunque la reproducibilidad es un componente fundamental de la investigación científica.

© iStock.com/mr.suphachai praserdumrongchai

Considera esto: 5.8 millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer. Pero los tratamientos que han parecido prometedores en ratones simplemente no han funcionado en humanos. Se espera que Estados Unidos haya gastado 1,1 billones de dólares en investigaciones sobre el Alzheimer y otras formas de demencia para el 2050, pero si seguimos por donde vamos actualmente, la mayoría de ese dinero se desperdiciará en crueles e inútiles experimentos en animales. Y no se vislumbra cura para los humanos.

Este desastroso despilfarro malgasta el dinero. La dependencia de modelos animales está desviando fondos de áreas de investigación más prometedoras y retardando el desarrollo de medicamentos y tratamientos efectivos.

La mayoría de los estadounidenses se opone a los experimentos en animales. Una encuesta del Centro de Investigaciones Pew de 2018 encontró que la mayoría de los estadounidenses (52%) se opone al uso de animales en la experimentación. Las personas que continúan apoyándolo asumen que los beneficios para los humanos pesan más que el daño a los animales. Pero ahora sabemos que los experimentos en animales en realidad no ayudan a los humanos.

¿De qué trata el Acuerdo de Modernización de la Investigación?

El Acuerdo de Modernización de la Investigación de PETA esquematiza un plan de acción para reemplazar el uso de animales en experimentos por métodos relevantes para los humanos. Incluye lo siguiente:

  • Eliminar inmediatamente el uso de animales en áreas en las que ya se ha demostrado que son malos sustitutos de los humanos.
  • Analizar de manera crítica áreas adicionales de investigación para determinar dónde se puede eliminar gradualmente el uso de animales
  • Introducir un sistema ético de análisis de costo-beneficio en las políticas estadounidenses que rigen el uso de animales en la investigación biomédica
  • Promover la armonización y aceptación internacional de métodos de pruebas sin animales en las agencias gubernamentales y los institutos de investigación
  • Redirigir los fondos de experimentos en animales al desarrollo de métodos sin animales

Es tiempo de implementar el Acuerdo de Modernización de la Investigación! La compasión y los avances científicos no son mutuamente excluyentes. La ciencia útil y sólidos principios éticos pueden impulsarnos hacia el objetivo compartido de una mejor salud.

MIRA EL TEXTO COMPLETO DEL ACUERDO DE MODERNIZACIÓN DE LA INVESTIGACIÓN

Lo que dicen los científicos

“La Asociación Médica Nacional Hispana (NHMA, por sus siglas en inglés) que representa los intereses de 50.000 médicos hispanos con licencia en los Estados Unidos de Norteamérica, no realiza, financia, encarga ni apoya pruebas en animales. La NHMA apoya firmemente el Acuerdo de Modernización de la Investigación de PETA”.

—Dr. Elena Rios (Maestría en Ciencias de la Salud Pública - Miembro del Colegio Americano de Médicos) Asociación Médica Nacional Hispana, Presidente y CEO.

“La Asociación Médica Nacional apoya firmemente la visión y el plan articulados en el Acuerdo de Modernización de la Investigación de PETA que ofrece una guía paso a paso para eliminar los equívocos experimentos en animales y, en cambio, priorizar métodos de investigación sin animales más efectivos, éticos y económicos que nos brindarán a todos mejores avances en la investigación médica humana”.

—Dra. Yolanda Lawson (Miembro del Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos) - Asociación Médica Nacional, Presidenta, Junta Directiva

"La ciencia se enorgullece de estar basada en la evidencia. Sin embargo, en los últimos años, evidencias cada vez mayores han sugerido que los datos de la investigación en animales no pueden ser aplicados de manera fiable o segura a los humanos. El Acuerdo de Modernización de la Investigación de PETA sintetiza esta evidencia en un breve pero contundente informe que ayudará a encaminar la investigación biomédica en una dirección más humanitaria y relevante para los humanos".

—Contralmirante Marion Balsam, M.D., Cuerpo médico, Marina de los EE. UU. (RET), ex capitana de fragata del Centro Médico Naval de Portsmouth

"Hablando como médico neuropatólogo e investigador académico con más de 30 años de experiencia en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades cerebrales degenerativas, y reconocido por el Journal of Alzheimer's Disease como uno de los 100 mejores investigadores de la enfermedad de Alzheimer, aplaudo el Acuerdo de Modernización de la Investigación de PETA.”

—Lawrence A. Hansen, M.D., Profesor y director del programa de residencia en Neuropatología, Departamento de Patología, Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego

“Como médico y persona con una enfermedad mortal para la cual no existe cura, apoyo un plan para redirigir los fondos para la investigación desde los experimentos en animales hacia estudios en humanos que busquen tratar problemas susceptibles de mejoría o cura en los humanos. El Acuerdo de Modernización de la investigación de PETA provee dicho plan."

—Thomas J. Poulton, M.D., FAAP, FACP, FCCM

LEE MÁS APROBACIONES DEL ACUERDO DE MODERNIZACIÓN DE LA INVESTIGACIÓN

Lo que dice el Congreso

En septiembre, la representante de California Lucille Roybal-Allard (congresista demócrata) confrontó a los NIH, el mayor financiador de experimentos con animales en todo el mundo, por no mantener ni dar a conocer un inventario básico del número y las especies de animales que utilizan en investigación. Ella le pidió a la agencia que contara los animales y proporcionara un plan para reducir el número que usa. Lee su carta al exdirector de los NIH, Francis Collins.

© iStock.com/101cats

En febrero de 2022, la representante Nancy Mace (Comité de estudio republicano) y el representante Ted Lieu (Demócrata de California) enviaron una carta firmada por ocho miembros del Congreso al director interino de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), el Dr. Lawrence Tabak, instando a la eliminación gradual de los experimentos con animales. La propuesta bipartidista sugiere que la agencia elimine de inmediato los fondos para experimentos con animales que sabemos que fallan en humanos, identifique todas las demás áres en las que los experimento fallan constantemente y finalice la financiación de ellos, y que además, priorice la financiación de investigaciones modernas y relevantes para los humanos.

“Como amante de los animales y firme partidario de los derechos de los animales, me preocupa profundamente ver que los Institutos Nacionales de Salud continúan financiando investigaciones crueles e ineficaces en animales”, dijo Mace. “Los experimentos con animales dirigidos por los Institutos Nacionales de Salud no han resultados en tratamientos, vacunas o curas para enfermedades humanas. Los Institutos Nacionales de Salud deberían enfocarse en modernizar la investigación favorable para los humanos y trabajar para eliminar gradualmente estos experimentos en animales improductivos y crueles”.

“Desde que llegué al Congreso, mi prioridad ha sido reducer el sufrimiento innecesario de los animals causado por experimentos con animales costosos e ineficaces, dijo Lieu. “Me complace unirme al representante Mace para pedir a los Institutos Nacionales de Salud que eliminen gradualmente los experimentos con animales, que a menudo fallan en la creación de tratamientos, vacunas y curas para enfermedades humanas. El año pasado, vimos al Parlamento Europeo tomar medidas para la modernización de la innovación científica sin el uso de animales en la investigación y pruebas. Es hora de que nosotros hagamos lo mismo. Me siento horrado de unirme a este esfuerzo bipartidista para proteger a los animales inocentes del sufrimiento inútil y espero la respuesta de los Institutos Nacionales de Salud”.

Lo que puedes hacer

Necesitamos que todos los legisladores comprendan cuánto dinero desperdician actualmente los NIH. Por favor envíales un correo cortés a tus congresistas instándolos a exigir que los NIH dejen de desperdiciar el dinero de los contribuyentes en experimentos crueles e inútiles en animales y, en cambio, se enfoquen en métodos de investigación modernos que no usan animales.

Escribir el asunto y la carta con tus propias palabras ayudará a llamar la atención a tu correo.

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